Feriefotografiene dine kan hjelpe forskere med å spore hvalhaier

Naturvernere kan spore en truet art ved å fotografere dem, men hvorfor gjør det når det allerede er uendelige dyrebilder som flyter rundt på nettet?

For eksempel: Det er uklart nøyaktig hvor sjelden hvalhaien er på Maldivene, men forskere kan få en ide om fiskens levetid ved å dykke ned i skapningens habitat og fotografere den flere ganger på forskjellige steder, og deretter mate dataene inn på en datamaskin. Hvalhaiene kan bli fortalt fra hverandre av flekkene bak gjellene sine, slik at forskere kan lære om dem på individuelt nivå.

Men en studie fra Imperial College i London som ble publisert denne uken, viser hvordan gruvedriftens turister kan ta den oppgaven fra naturvernere. Forskerne analyserte hundrevis av bilder som turister tok av hvalhaier på Maldivene og la ut på internett, og etter å ha analysert bildene oppdaget de at de kunne plukke ut en individuell hai 85 prosent av tiden. Ikke så bra som de 100 prosentene som profesjonelle naturvernere kan skryte av, men ikke verst.

Dette er bare et bevis på konsept, men det gir anledning til godt for naturvernere: mindre tid brukt til snorkling for bilder betyr mer tid til annet arbeid, noe som til slutt byr på godt for (veldig blid) hvalhaien..