Du trenger ikke å bekymre deg for skattesvar fra Jeff Schnepper

Uansett hvor forberedt du er på skattesesongen, bekymrer du deg i hvert fall litt når 15. april nærmer seg. Vi har dekket skattealternativene dine i siste øyeblikk, men uansett hvor nær den fristen kommer, ønsker vi å redusere bekymringen. Jeff Schnepper, MSNs skatteekspert, gikk med på å svare på noen få spørsmål for oss, og tilbød litt trygghet. Reklame

Misforståelser om skatt - og problemer

En av de viktigste grunnene til at skattene våre holder oss oppe om natten, ifølge Jeff, er at det er så mange myter og misoppfatninger om skatter: emner som hvem du kan kreve som avhengig og hva du kan ta som et fradrag involverer like mange urbane legender som en dårlig skrekkfilm. Og det stopper ikke der. Jeff sier: “Den vanligste misoppfatningen folk har om skatter, er at alle andre jukser og slipper unna med noe .... gir dem det “Ikke sant” å fudge. Fusk er feil, og jeg har funnet ut at skattebetalerne jeg jobber med forstår, og ønsker å gjøre det rette. Problemet er at loven endres hvert år, og noen ganger tre og fire ganger på et enkelt år. Fagfolkene er overveldet og den gjennomsnittlige skattyteren helt tapt. Det er ikke slik at folk jukser - de gjør feil fordi de ikke kjenner reglene.”

De siste månedene har vist sannheten i uttalelsen. Hvis du bare vurderer utnevnelsene som president Obama har gjort (eller forsøkt å gjøre), blir det veldig raskt klart at selv politikere som har råd til de beste skatteforberedende i landet ikke kan få gjort skattene sine riktig. Reklame

Hva vi kan gjøre for å redusere bekymringen

Bare fordi skattesystemet er komplisert, betyr ikke det at den gjennomsnittlige skattyter trenger å bruke tiden mellom nå og 15. april. Selv den største skattemannen av dem alle - en revisjon av skattemyndighetene - er ikke noe du bør bruke for mye tid på å bekymre deg for. Selv om du kan minimere de generelle sjansene dine for å bli revidert ved å følge reglene så nøye du kan, og ved å ha riktig dokumentasjon, er det et visst element av sjanser.

“Du kan ikke unngå en revisjon. Returer velges tilfeldig så vel som basert på IRS DIF dataprogram,” sier Jeff. Hvis det ikke er noe igjen som du kan gjøre for å sikre at selvangivelsen blir fylt ut nøyaktig, kan du slutte å bekymre deg. Hvis datamaskinen velger nummeret ditt, kan det hende du må sette deg ned med en revisor, men det er ingenting annet du kan gjøre for å påvirke prosessen. Reklame

Noen alternativer for siste øyeblikk

Selv om du får de beste resultatene for å utarbeide selvangivelsen ved å starte så tidlig som mulig, kunne Jeff påpeke noen fradrag i siste øyeblikk som du kan hente etter 31. desember: “Kvalifiserer du for en egenandel IRA eller ville en Roth vært bedre. Kan du bidra til en SEP?” Han foreslår å undersøke IRA-alternativene dine hvis du fremdeles søker etter fradrag.

Jeff bemerker også at det er noen få ekstra ting å vurdere i år, hvis du har blitt påvirket av den nåværende økonomiske situasjonen. Sier Jeff, “Sett deg ned med en skatteproff hvis du kan miste huset ditt. Kongressen vedtok en lov som utsletter alle skatter på gjeldsavskrivningsinntekter på et hovedhjem. Men du må gjøre det riktig og arkivere de aktuelle skjemaene.” Han påpekte også at hvis du har refinansiert pantelånet ditt, kan du trekke fra alle poeng du betaler i løpet av refinansieringens levetid. Du kan til og med trekke fra deg ikke-amortiserte poeng på den opprinnelige refinansieringen hvis du refinansierer en gang til. Reklame

“Lovene er i strøm og endrer seg når du leser dette. For eksempel slipper de første 2400 dollar som er mottatt i dagpenger fra skatt. Du kan få et fradrag på 1000 dollar for eiendomsskatt selv om du tar standardfradraget. I 2009 kan du trekke omsetningsavgift på en ny bil selv om du ikke spesifiserer. Hvis du ikke kjenner reglene, kommer du til å ha det vanskelig å spille spillet,” sier Jeff. Han gjør det klart at hvis du ikke holder deg oppdatert om endringene i skattelovgivningen, vil du ha vanskelig for å finne ut skatten din.

Gjør deg klar for neste år

Du kan gjøre selvangivelsen for 2009 enklere ved å starte nå. Hemmeligheten for å gjøre skattesesongen enkel er å sette opp et system for å dokumentere både inntekten og fradragsberettigede utgiftene dine gjennom året og holde den oppdatert. Jeff beskrev et system kundene hans har vært kjent for å bruke: “For dokumentasjon har jeg klienter som kaster alle sjekkene og kvitteringene sine i en boks. En gang hver måned setter de seg ned og legger sjekkene og kvitteringene i konvolutter med avgiftsklassifisering. Så det vil være en konvolutt for bidrag, investeringsutgifter osv. På slutten av året legger de dem opp, dobler ikke og teller tallet utenfor konvolutten. Det er tallene de gir meg for selvangivelsen. Og de trenger aldri å frykte en revisjon. En revisjon kan bare be dem om å underbygge tallene ved returen. De har allerede sikkerhetskopien tilgjengelig i hver konvolutt!” Det spiller ingen rolle nøyaktig hvilket system du bruker, så lenge du har et på plass - og holder deg oppdatert gjennom året.

Hvis du har et spørsmål om skatten din, er Jeff Schnepper MSN.coms skatteekspert. Du kan finne ham på money.msn.com, der han svarer på spørsmål hver dag. I tillegg til sine MSN-spalter, er Jeff forfatter av How to Pay Zero Taxes, som nå er i sin 16. utgave, samt flere andre finans- og skatterelaterte bøker.